Autenticación de dos factores 2FA

Una de las mejores cosas que se pueden hacer para proteger nuestras criptomonedas, es contar con exchanges y billeteras que posean autenticación de dos factores (2FA del inglés 2 Authentication Factor). Esto consiste básicamente en una contraseña que cambia constantemente y que sólo el verdadero propietario de la billetera (o de una cantidad de moneda depositada en un exchange) conoce.  En este tipo de autenticación, hay dos partes que se deben reconocer mutuamente como auténticas: el propietario y la billetera/exchange. Este es el principio de funcionamiento:

  • Sólo el propietario auténtico tiene  acceso a un generador de contraseñas que cambian constantemente y que expiran cada pocos segundos. Estas contraseñas son conocidas por una aplicación de confianza que suele correr en un móvil. Las contraseñas las genera un servidor y las transmite a la aplicación móvil, de manera que el verdadero usuario, poseedor de ese móvil, puede ver. Esta aplicación se llama autenticador. Una muy popular es Google Authenticator y puedes descargarla en Google Play.
  • La billetera/exchange debe proporcionar soporte para 2FA. Esto consiste en la posibilidad de consultar la contraseña que genera ese servidor. Sólo el verdadero dueño de la billetera de puede introducir la contraseña verdadera, por lo que las criptomonedas quedan  a buen resguardo del ataque de los hackers.

¿Cómo se maneja?

Los pasos para configurar/instalar 2FA son los siguientes:

  1. Descargar la aplicación de autenticación en el móvil (Google Authenticator u otro)
  2. Activar 2FA en la billetera/exchange. Suele aparecer esta posibilidad en los perfiles de usuario u opciones de los mismos. Aparecerá un código QR o una cadena alfanumérica que permitirá vincular el móvil ( a través de la aplicación de autenticación) con la billetera.
  3. Con el programa de autenticación del móvil, crear un nuevo perfil, asociado a la billetera/exchange. A continuación, se nos abrirá el lector de códigos QR y tendremos que introducir, o bien el código alfanumérico anterior, o bien podremos escanear el código del paso anterior, si es que se encuentra en una pantalla de PC o portátil. Esto genera el vínculo entre el móvil y la billetera/exchange.

Los pasos para utilizar 2FA son:

  1. Cada vez que desde la billetera/exchange alguien pida hacer una transferencia a una cierta dirección de billetera, la billetera/exchange pedirá un código de verificación (es la contraseña a la que antes me he estado refiriendo)
  2. El usuario debe introducir dicho código, el cual se lo proporciona la aplicación móvil que está en conexión con el servidor que crea las contraseñas. Sólo el poseedor del móvil, podrá introducir el código de verificación correcto.
  3. La billetera/exchange comprobará con el servidor de contraseñas si ésta es la correcta. Y si lo es, la transacción solicitada quedará autorizada con éxito.

¿Qué variantes hay?

Existen algunas variantes de este método de autenticación:

  • Verificación extra con confirmación de correo electrónico. Tras una transacción 2FA exitosa, la billetera/exchange manda un correo electrónico al usuario que tendrá que abrir y hacer click en un enlace. Google Authenticator da soporte para este mecanismo de seguridad extra.
  • 2FA basado en correo electrónico. Se trata de una versión simplificada de 2FA en la que el exchange/billetera manda un correo electrónico al usuario con un código de verificación. Si se trata del verdadero usuario, éste podrá abrir el correo y leer el código de verificación solicitado. Este método lo utiliza coinpayments.

Si te ha resultado interesante este artículo y quieres y te apetece dejar un comentario, estaré encantado de leerlo. Muchas gracias por tu tiempo y por leerme.

Exchanges o casas de cambio

¿Qué son en general?

También es posible conseguir criptomonedas comprandolas en las casas de cambio, llamadas comunmente exchanges. Éstas son sitios web especializados en el trading, que es simplemente la comercializacion y/o cambio de monedas por criptomonedas. Ellas permiten comprarlas mediante transferencia bancaria, o tarjeta de crédito/débito, entre otros medios de pago, como paypal, etc. Y también permiten vender tus criptomonedas y obtener dinero corriente, como euros, dólares estadounidenses, por poner un ejemplo. También es posible cambiar unas criptomonedas por otras.

¿Qué clases de monedas pueden ser intercambiadas?

Los diferentes tipos de cambio posibles son:

  • CRIPTO<->FIAT: Cambio de moneda corriente (que también se llama moneda fiat) por alguna de las criptomonedas mas importantes, y viceversa, como pueda ser bitcoin (BTC), Ethereum (ETH) o monero (XMR). Hay diferentes modos de trabajar: a) a un precio fijado por la casa de cambio (como ocurre con bit2me.es). Estas casas compran las criptomonedas a un precio inferior al que lo venden, como es practica habitual en las casas físicas de cambio de moneda. El precio fluctua más o menos como el precio de mercado de las criptomonedas. b) al precio actual de mercado (como ocurre con changelly.com). Estas casas cobran una pequeña comisión por cada operacion de cambio de moneda. c) a un precio negociado/subastado con el mercado (como ocurre con kraken.com). Estas casas cobran una comisión cada vez que se realiza un depósito/retirada de moneda fiat para negociar en los mercados de criptomonedas, así como cada vez que se desee realizar una operación de compraventa.
  • CRIPTO <-> CRIPTO: Cambio de alguna de las criptomonedas más importantes por otras no tan importantes, y viceversa. Un ejemplo de este tipo de exchanges es hitBTC (hitbtc.com). Este tipo de exchanges permiten comprar y vender otras criptomonedas intercambiandolas por bitcoins (BTC), Ethereum (ETH), etc por lo que es necesario a) o haber comprado previamente bitcoins/ethereums/etc, en otra clase de exchanges que lo permitan, b) o bien haber minado criptomoneda. Tras haber adquirido alguna de las criptomonedas más importantes,  y haberla depositado en el exchange, ya se puede empezar a comerciar con ellas en los mercados para cambiarlas por otras de interés.

Algunos exchanges cubren todas estas posibilidades (como kraken), o adoptan sólo una de ellas. Hay por tanto muchas posibilidades, adecuadas para cada usuario/inversor de criptomonedas.

 

¿Son seguros los exchanges?

Los exchanges más serios están dotados de numerosas medidas de seguridad, para evitar ser asaltadas por hackers, o evitar ser colapsadas por ciberataques. Adicionalmente la mayoría de los exchanges están dotadas de medidas de autenticación, para prevenir que un hacker suplante la identidad de un usuario y haga retiradas de criptomoneda la billetera del hacker. Una de las medidas de seguridad más habituales es la autenticación de dos factores (2FA).

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Monederos de criptomonedas (II)

Además de los monederos en la nube (tambien llamadas billeteras web), de los que ya hablé en el artículo anterior, existen otras clases de monederos.

Billeteras de escritorio

Las diferentes criptomonedas ofrecen una billetera consistente en una aplicación convencional de escritorio o de móvil. La característica principal de estas billeteras es que la información de seguridad  de la billetera se encuentra en el equipo donde se ha realizado la instalación. No obstante, es posible tener varias replicas de dichas billeteras en varios equipos, de manera que se sincronizan entre si y no se depende de que si un dia se nos rompa el ordenador, implique que se nos han perdido las criptomonedas.

Las billeteras “oficiales” de cada criptomoneda frecuentemente requireren tener guardado en el mismo equipo de sobremesa el libro de contabilidad entero. En el caso de las criptomonedas más conocidas (Bitcoin, Ethereum, Bytecoin,… ) esto significa que se necesita disponer de un espacio de disco duro enorme, de alrededor de unos 100 a 200 GBytes.  Lo bueno de tener el libro de contabilidad al lado es que es muy dificil que la seguridad de las transacciones es muchisimo mayor.

Os dejo enlaces a las billeteras de Bitcoin, Bytecoin, Ethereum y Monero. Se paciente, pues se tarda unas cuantas semanas en descargar la blockchain entera. Además, estas billeteras permiten minar, con lo que podemos ganar unas monedas extras. Otra ventaja adicional de las billeteras de escritorio es que apenas se pagan comisiones por las transacciones. Esas comisiones irian destinadas a los mineros.

Es posible que algunas de estas billeteras tengan un interfaz distinto a windows y estén basados en lineas de comandos, donde hay que escribir las operaciones que queremos realizar, en lugar de hacer clicks con el ratón.

Billeteras Hardware

Estas billeteras son similares a un pendrive. Al enchufarlo en un equipo, se dispone de una aplicacion de billetera, y es en ella donde irían asociadas las criptomonedas. De esa manera se previene el ataque de los hackers ávidos de hacerse con nuestras criptomonedas.

Consejo de seguridad importante en el uso de las billeteras

Cuanta mayor seguridad dotemos a nuestros criptofondos, mejor. Es aconsejable que:

  • cifres con una contraseña a tu biletera o monedero
  • añadas un nivel mayor de seguridad añadiendo una especie de contraseña adicional, que cambia con el tiempo, llamada autenticación de dos factores (abreviadamente 2FA). Hablaré de ello en un próximo artículo.

Esto es todo por ahora. Espero que te haya resultado de interes y de ayuda este artículo. Pronto volveré con más información divulgativa. Muchas gracias por tu visita y, si quieres y te apetece, puedes dejar un comentario.

Monederos de criptomonedas (I)

Voy a poner unos enlaces para que puedas hacerte con una billetera/monedero para criptomonedas.

FreeWallet

Descargate Multiwallet Esta billetera está disponible sólo para móviles y tablets. La puedes conseguir en Google Play. Ya verás que hay varias, pero te recomiendo la del logotipo rojo, que es la más completa. Las características de esta billetera son:

  • En la misma billetera puedes acceder a varias criptomonedas.
  • Para usuarios de Minergate, permite recibir las criptomonedas que mines sin comisiones. Aqui tienes cómo minar con Minergate sin coste alguno para ti.
  • Tiene autenticación de 2 factores (2FA), algo indispensable para salvaguardarte de los hackers. Hablaré de ello en un próximo artículo.
  • Puedes acceder a tu billetera a la vez desde varios dispositivos, ya que se entra a la misma con una direccion de correo y una contraseña (y el código de autenticación, si es que tienes activado la seguridad 2FA).
  • Puedes hacer cambio de una criptomoneda a otra dentro del mismo monedero
  • Cobra comisiones por hacer transacciones.

Coinpayments

Registrate en Coinpayments

Esta es una solución de billetera con una potencia impresionante. Puedes entrar y registrarte aqui. Tiene de todo, para todos los gustos. Cubre desde las necesidades de un usuario que simplemente quiere acumular criptomonedas, hasta comerciantes con negocios online o que cobren remesas de recibos (las famosas domiciliaciones). Y por supuesto incluye cambio de moneda normal a criptomoneda y viceversa. Sus características más relevantes son:

  • Maneja más de 250 criptomonedas.
  • Incluye autenticación de 2 factores, pero en versión correo. Esto hace que se tarde un poquito más en entrar que con la autenticación de 2 factores de Google Authenticator.
  • Es una billetera en la nube.
  • Polivalente, para todos los usuarios.
  • Dispone de  plugings de pasarela de pago para tu tienda online.
  • No es necesario descargarte ninguna aplicacion. Disponible en moviles, tablets y PCs.
  • Incluye cambio de divisas corrientes por criptomonedas.
  • Cobra comisiones por hacer transacciones.

Pronto más billeteras. Si quieres y te apetece puedes dejar un comentario. Te  agradezco tu participación.

Minando desde el minuto cero

Antes de comprar criptomonedas, te recomiendo que las mines y así conseguirlas. No te va a costar más dinero que el de la electricidad que uses por tener encendido tu ordenador, tablet o móvil. Es la mejor manera de introducirse en este mundillo sin correr riesgos.

Minar consiste en realizar cálculos especiales de la red de una criptomoneda, usando un programa especial (un minero), y a cambio, recibimos una recompensa en forma de criptomonedas. La manera más fácil de minar es mediante un pool de minería. Un pool de minería es un grupo de personas que minan juntas. En las pools, hay un programa madre especial que reparte el trabajo del cálculo de los hash entre los mineros que están conectados a él, de manera que entre todos consiguen realizar todas las operaciones de cálculo  que finalmente permiten descubrir un bloque. La madre es la que realmente recibe la recompensa por el bloque, y la reparte entre los mineros, proporcionalmente al esfuerzo de cálculo que hayan realizado.

También puedes minar en solitario, y tener el programa madre de minería, que por cierto es de código abierto, y todo el mundo puede ver cómo está diseñado (con conocimientos de programación suficientes, claro). Para esta modalidad de minería podría hacerte falta un equipo informático especializado en realizar cálculos. Pero con un PC e incluso con un móvil puedes minar.

Otra manera de minar es contratando durante un tiempo limitado o indefinido, parte de la potencia de cálculo de uno de esos equipos informáticos especializados. Es una forma fácil de acceder a la minería, sin muchas complicaciones, y sin tener que disponer de un lugar en casa  donde poner el equipo, ni tener que atender a su mantenimiento. Esta forma se llama minar en la nube. La  contratación y recolección de criptomonedas se realiza mediante una web.

Os dejo unos enlaces a un sitio donde podéis minar de manera sencilla algunas criptomonedas.

Minergate

Es un sitio donde puedes minar prácticamente todas las criptomonedas que se pueden minar.

Instrucciones rápidas:

  1. Registrate en esta pagina con un correo y la contraseña que quieras.
  2. Si vas a minar con tu PC, descargate en esta pagina la aplicación de minado. Si vas a minar con tu tablet o móvil podrás encontrar la aplicacion en Google Play.
  3. Instala la aplicación de minería.
  4. Abrela y entra con tu correo y contraseña (las que introdujiste en el paso 1). Haz click en el botón “start minning” de la criptomoneda que quieras. Ya estás minando! 
Minero Minergate, version tablet y móvil
Minero Minergate. Version equipos de sobremesa y portátiles

Te aconsejamos que pruebesla utilidad de “Benchmarking” que tiene el minero de PCs portátiles y de sobremensa para que veas lo potente que es tu PC.

Por ahora es lo minimo que necesitas saber. Hay más formas de sacarle partido a la minería de minergate, lo cual será tema para otros artículos.

Muchas gracias por tu tiempo y por pasarte por aqui. Si quieres y te apetece, deja un comentario.

 

ABC de las criptomonedas

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son muy similares a las acciones de una empresa. Éstas acciones tienen un valor de mercado (como le ocurre a las patatas, o los tomates, cuyo precio cambia con el tiempo), y los usuarios las pueden intercambiar mediante programas, a través de páginas web, y APPs de móviles. Esto sirve para realizar pagos. El cliente ordenaría el pago de la cantidad pactada de criptomonedas, a través de un programa llamado billetera, monedero (o wallet, en inglés). Simplemente tiene que indicar en ese programa sólo dos cosas:  la cantidad de criptomonedas a pagar, y la dirección de la billetera del comerciante (que suele ser una cadena muy larga de letras y numeros indescifrable). La lectura de la dirección se realiza leyendo un código QR con la aplicación de billetera del móvil, o copiando la larga cadena de texto de la dirección con su portátil. Preparar un pago es un proceso muy rápido y simple. Transcurridos unos instantes, que pueden ser unos segundos o varios minutos, dependiendo del tipo de criptomoneda, en la billetera del comerciante aparecería  el ingreso.  Las billeteras de ambas partes, almacenarán las nuevas cantidades. Con las patatas o tomates podríamos pagar cualquier bien o servicio (si nos las aceptan, claro), pero tienen el inconveniente de que no se pueden guardar en un móvil, ordenador, ni se pueden mandar a cualquier parte del mundo inmediatamente, como ocurre con las criptomonedas. Además se degradan con el tiempo, y no a todo el mundo le podrían interesar.

Un vendedor cobra a una clienta en su puesto de artículos comestibles en un mercado asiático.
¿Quién asegura que las transferencias de criptomonedas sean correctas?

La transferencia de las criptomonedas es directa entre los monederos, y tienen que comprobar su veracidad varios servidores especiales que constituyen la red distribuida de la criptomoneda. Es decir, que tienen que atestiguar que el pagador tiene criptomonedas suficientes y que la dirección de destino existe. Esos servidores son simplemente ordenadores conectados a internet con un programa especial que está en constante funcionamiento, y se llaman mineros. Éstos suelen recibir una pequeña recompensa por apoyar a la red de la criptomoneda en la comprobación de que la transacción es correcta. Esta recompensa es ridicula en comparación con las comisiones por transferencias que cobran muchos bancos. Para dar por buena una transferencia, hacen falta que varios mineros anónimos e independientes certifiquen mayoritariamente la validez de la operación. La operación se anota en un único libro de contabilidad mundial, que se llama blockchain, a la que se añade una etiqueta única y especial llamada hash, que sirve para indexarla y consultarla rápidamente en el libro de contabilidad, por parte de las billeteras, por ejemplo.  Existen innumerables copias de ese libro de contabilidad en servidores distribuidos por todo internet. Todos ellos tienen siempre el libro actualizado. Como no hay necesidad de indicar nuestra identidad en las billeteras, las operaciones son anónimas.

Pasos necesarios para realizar una transaccion de criptomonedas

Que la red de la criptomoneda sea distribuida significa que todos los ordenadores de la red de la criptomoneda son iguales ante la red global. No existe un ordenador central ni jerarquias de ordenadores. Si un ordenador está apagado, siempre existirán otros con copias actualizadas del libro de contabilidad, o que pueden actuar como mineros y verificar la validez de las operación/transacciones. La red siempre está operativa y no tiene puntos críticos, es decir que proporciona servicio para los movimientos de criptomoneda permanentemente.

Red distribuida. Si desaparece un elemento de la red, los restantes equipos siguen conectados.
¿Cómo se crean  la criptomonedas?

Antes de entender cómo se crean las criptomonedas, hay que saber lo que son los hash. El hash es una cadena de cifras y letras larga parecida a la dirección de las billeteras, pero que tiene el propósito de identificar las transacciones. Existen diferentes maneras de calcular los hash, y cada una de esas maneras se llama algoritmo de hash. Cada criptomoneda utiliza un único tipo de algoritmo de hash. Y existen unos 5 o 6 algoritmos que son los más importantes. El cálculo de un hash requiere muchas operaciones matemáticas, y es una de las operaciones que realizan los mineros. El blockchain está dividido en bloques, equivalentes a las páginas de un libro de contabilidad, donde se guarda un número concreto de transacciones. Cuando un minero consigue calcular los hash de todas las transacciones de un bloque entero, así como verificar que éstas son válidas, recibe como recompensa una unidad de la criptomoneda en su propia billetera, que inmediatamente puede poner en circulación.  Los mineros cooperan entre si para verificar las transacciones, pero también compiten entre si para ser los primeros en descubrir un bloque.

Creando criptomonedas. Puede hacerse hasta desde un móvil.
¿Cómo se pueden conseguir criptomonedas?

Lo primero que necesitas es disponer de una billetera de la criptomoneda que te interese. Y luego, a por las criptomonedas. Existen varias formas de conseguirlas:

  • mediante la minería (si es que la criptomoneda lo permite),
  • siendo comerciante y recibiéndolas de un comprador,
  • comprandolos en las casas de cambio o exchanges,
  • incluso comprandolos directamente a las compañías que desarrollan la criptomoneda, lo cual es posible durante un breve periodo de tiempo tras su lanzamiento o justo previo a su lanzamiento, lo cual que permite la financiación de las mismas. Esta emisión de criptomoneda inicial se llama ICO (initial coin offer).

Las casas de cambio permiten comprar y vender una criptomoneda a cambio de otra.  En algunas de esas exchanges se ofrece la posibilidad de cambio por criptomoneda de cambio por moneda corriente (euros, dólares, yenes, etc…), o bien están especializadas en esa posibilidad.

Cotizacion de criptomoneda en un exchange
¿Qué más características tienen las criptomonedas?

También pueden añadirse otras características al pago con criptomoneda, como puede ser la adición de un contrato de servicios, de manera que, sólo si se cumplen los términos pactados, el pago se realiza.

A diferencia de las acciones de una empresa, las criptomonedas pueden dividirse en partes más pequeñas. Por ejemplo, la unidad de bitcoin, que es la criptomoneda más antigua, está compuesta por 100 millones de unidades máspequeñas que se llaman satoshis. Y asi ocurre con todas las criptomonedas. En las monedas corrientes la división está más limitada, y típicamente se limita a la centésima parte de la moneda, como ocurre con los céntimos de euro, o con los centavos de dólar.

La emisión o creación de criptomonedas esté, en la mayoría de las criptomonedas limitada desde el principio de su nacimiento, aunque alguna tiene emisión ilimitada. Sin embargo, en las monedas corrientes la moneda se emite (y se destruye) mediante los bancos centrales. Esta característica de las criptomonedas provoca que, por su escasez, crezca su valor con el tiempo.

Conversion Bitcoin a Satoshi
¿Son iguales todas las criptomonedas? ¿Cuál es la mejor?

Actualmente, a fecha de escribir este artículo, existen más de 1500 criptomonedas. Cada una de ellas tiene sus propias características:

  • el algoritmo de hash
  • puede o no minarse,
  • emite una cantida de moneda a un ritmo diferente, o
  • la cantidad máxima de moneda que emite es diferente….

El éxito de cada criptomoneda es dependiente del proyecto empresarial que le da sentido, así como de la credibilidad que ofrece a los compradores de criptodivisa.

Las diferentes criptomonedas suelen referenciarse con un acrónimo o siglas que los identifica. Por ejemplo el Bitcoin suele abreviarse como BTC o XBT.

¿Que cuál es la mejor? Resulta diificil ponerse de acuerdo con todo el mundo acerca de esto. De todas maneras, el objetivo de este artículo no es evaluar y clasificar con alguna clase de ranking de bondad a las criptomonedas, sino simplemente mostrar sus características más generales, para que la persona corriente tenga una mejor idea de las posibilidades que le ofrece este elemento del comercio del futuro. Resulta muy complicado dar un consejo plenamente acertado sobre la criptomoneda más rentable o con más futuro. Lo mejor es investigar, investigar e investigar para disponer de alguna clase de criterio que diferencie a una moneda de otra.

Criptomonedas. Hay más de 1500 y subiendo.
¿Se puede ganar dinero corriente con las criptomonedas?

Como toda acción de una empresa con la que se puede negociar en bolsa, es posible ganar dinero, vendiendo criptomonedas a un precio mayor que al que se adquirieron. Las ganancias, evidentemente suponen un ingreso que debe declararse fiscalmente. Al igual que con la moneda corriente, se deben declarar las ganancias comerciales que tengamos aún si parte de los ingresos se obtuvieron en criptomonedas.

Obviamente se debe utilizar dicha versión alternativa de la moneda para fines honestos y legales. Las características de anonimato e incluso inposibilidad de rastreo de las transacciones han puesto en tela de juicio las criptomonedas para un uso legítimo del dinero. La regularización gubernamental de las criptomonedas, sin embargo, se espera que sea inminente, a lo largo del año 2018, y más teniendo en cuenta que el sector bancario se muestra muy interesado en este nuevo concepto. Ello significa que las criptomonedas han llegado para quedarse y quizás revolucionar el sistema financiero mundial.

Las criptomonedas y el futuro

Espero que con esta pequeña introduccion, te hayas podido hacer una mejor idea de las criptomonedas. Si quieres, y te apetece, deja un comentario, siempre será de agradecer que hayas dedicado tiempo a leerme.

Empezamos?

Este sitio es una guia simple para iniciarse con el Bitcoin y otras criptomonedas. Las criptomonedas llevan un tiempo pululando en las redes mundiales, y es un fenómeno que a finales del 2017 ha irrumpido con fuerza. Sólo el 5% de la sociedad mundial conoce y está familiarizada con ellas. Se espera, además, que los gobiernos van a unirse y regular esta clase de monedas. Es decir, que conviene conocer cómo funcionan, qué posibilidades tienen, y qué provecho nos dan. Todo con un lenguaje llano y sencillo y dejando las ideas claras. Existen muchos sitios web que proporcionan apoyo a las criptomonedas de diferentes maneras, o que proporcionan noticias sobre las mismas o sus cotizaciones. Aqui podrás encontrar enlaces útiles a las webs de diferentes participantes. Y quizás también te añadamos algún tutorial para que puedas ir al grano.

El futuro es pagar con criptomonedas